Tobias Mayer - Naš človek v Hannovru

Lokacija Kraljevi observatorij

10. junij 2011



Imeli smo veliko blogov o Nevilu Maskelynu in Johnu Harrisonu, ki sta oba pomembna osebnosti v naši zgodbi, vendar poskušamo povedati bolj zaokroženo zgodbo odbora Longitude in ljudi, s katerimi se je ukvarjal.

Človek, ki se je v opombah večinoma izgubil, je nemški astronom, Tobias Mayer (1723-62) - čeprav obstaja a muzej posvečen njemu. Njegova relativna anonimnost danes je škoda, saj je bil v svoji dobi izjemno znan in zelo iskan. Leonhard Euler , ga je na primer opisal kot 'nedvomno največjega astronoma v Evropi'.

Izkazalo se je, da je bil Mayer osrednji del zgodbe o zemljepisni dolžini, saj je bilo njegovo delo tisto, kar je povzročilo metoda lunarne razdalje možno. Njegovo glavno zanimanje je bilo pravzaprav kartiranje zemlje, za katero je bilo ključno natančno določanje zemljepisne dolžine, in v 1750-ih, ko je na univerzi v Göttingenu, je Mayer ustvaril nove lunarne in sončne tabele, da bi izboljšal to delo. Zasnoval je tudi dizajn za a ponavljajoči se krog , instrument za natančna opažanja, vendar je svoje ideje poslal odboru za geografsko dolžino šele po veliko spodbudo, saj je dvomil, da bo odbor nagradil tujca (se pravi, da sta si Velika Britanija in Hannover takrat delila kralja ).

Kraljevi astronom, James Bradley , pa je preveril tabele in ugotovil, da so zelo natančne, medtem ko so preizkušnje na morju pokazale, da je mogoče Mayerjeve zamisli uporabiti za iskanje zemljepisne dolžine na morju (in pripeljala tudi do razvoja sekstant ). Nevil Maskelyne pogleda tudi tukaj, saj je uporabil tudi Mayerjeve tabele za določanje dolžin na potovanjih na Sveto Heleno leta 1761 in Barbados leta 1763.

Kot rezultat, je upravni odbor na koncu Mayerju, oziroma njegovi vdovi, nagradil 3000 £ kot priznanje za njegovo delo. Po njegovem biografu je presenetljiva opomba k temu, da Mayer morja sploh ni videl.

O Mayerju sem začel razmišljati zaradi letošnjega Simpozij o znanstvenih instrumentih vključuje obisk Göttingena, zato nameravam narediti prispevek o Mayerjevi vlogi pri razvoju navigacijskih instrumentov in tehnik. Kolikor vidim, je v zgodbi še nekaj vrzeli. Ali jih lahko napolnim, je druga stvar.

Če želite več o Mayerju, poskusite enega od komadov Erica Forbesa, zlasti:
Eric G. Forbes, Tobias Mayer (1723-1762), pionir razsvetljene znanosti v Nemčiji (Göttingen, 1980)
Eric G. Forbes, Rojstvo navigacijske znanosti: reševanje problema iskanja zemljepisne dolžine na morju v 18. stoletju (Narodni pomorski muzej, 1980)

slike:
Portret Tobiasa Mayerja iz Allgemeine Geographische Ephemeriden (1799)
Mayerjev ponavljajoči se krog iz Zemljevida gibanja sonca in lune (London, 1770)