Tako se to naredi: Punch in Judy v NMM

Lokacija Narodni pomorski muzej

16. september 2008

Ob morju , ta teden se v muzeju odpira razstava zgodovinskih fotografij britanskih obalnih mest. Na razstavi bo predstavljenih tudi pet lutk Punch in Judy iz muzejskih zbirk. Raziskovanje rokopisov, povezanih z lutkami v knjižnici Caird, mi je pomagalo odkriti zanimivo zgodbo za lutkami in njihovim lastnikom ter to zgodbo oživeti na razstavi.

Lutki Punch in Judy v zbirki NMM.

Predstave Punch in Judy so velikega pomena za družbeno zgodovino britanske obale. Predstava je bila značilna značilnost obmorske zabave že od sredine viktorijanske dobe, ko so železnice pripeljale vse več obiskovalcev v britanska letovišča. Charles Dickens, ki je del svojega življenja preživel v obmorskem mestu Broadstairs, je bil oboževalec predstave. Dva človeka Punch in Judy, Short in Codlin, nastopata kot manjša lika v The Old Curiosity Shop.

Pet lutk na razstavi izhaja iz velike zbirke lutk in rekvizitov, ki jih je muzej pridobil leta 2001. Iz istega vira smo pridobili izbor rokopisov, ki še niso katalogizirani. Med temi rokopisi sem našel ogromno efemer, povezanih z lutkami: pamflete, ki oglašujejo oddaje, fotografije, letake in časopisne članke.

Iz tega gradiva sem izvedel, da so lutke pripadale rezidentu Deptforda in bivšemu človeku Punch and Judy, Petru Butchardu, ki je začel nastopati v Broadstairsu po upokojitvi iz različnih bančnih in državnih služb.

Po številnih poletnih sezonah v zalivu Viking v letovišču Kentish je Butchard svojo predstavo popeljal po celem svetu, nastopil je otrokom v Grčiji, Novi Zelandiji in Avstraliji.

Med članki iz revij in časopisov, ki jih je Butchard zbral o svojih nastopih, sem našel čudovit članek iz leta 1965 iz Australian Woman's Weekly, ki je vseboval barvne fotografije Petra in lutke iz naše zbirke. Izvedel sem, da so se naše lutke pojavile v filmski adaptaciji The Old Curiosity Shop iz leta 1975 z Davidom Hemmingsom in da je Butchard na snemanju v studiu Pinewood Studios kot zgodovinski svetovalec.

Butchard je v številnih novinarskih intervjujih trdil, da so bile njegove lutke stare več kot 150 let. Nicky Yates, muzejski konservator za tekstil, meni, da je to zelo verjetno, sodeč po vrsti in stanju tkanin, ki so bile uporabljene v kostumu gospoda Puncha. Če je temu tako, bi Butchardove lutke prvič uporabili šele desetletja po tem, ko je scenarij v Angliji leta 1826 prvič objavil John Payne Collier z ilustracijami slavnega risarja Georgea Cruikshanka. Predstava izvira iz Italije in je postala del repertoarja britanskega ljudskega gledališča, potem ko jo je leta 1662 v Anglijo pripeljal bolonjski lutkar Pietro Gimonde.

Eden najbolj ganljivih vidikov naše zgodbe o Punchu in Judy je poudarjen z množico pisem, ki sem jih našel, ki so jih napisali otroci v zahvalo 'stricu Petru' za njegove nastope na njihovih šolah in rojstnodnevne zabave. Očitno so ga zelo ljubile generacije otrok po vsej državi. Peter Butchard je svoj zadnji nastop v Greenwichu imel pri 90 letih leta 1999. Peter je zdaj star 99 let in zelo upamo, da si bo lahko prišel ogledat svoje lutke v Beside the Seaside.

Jude (razstave)