Rocky Times za Obamo in Putina

Upravljanje odnosov z Rusijo bo za predsednika Obame v drugem mandatu težje – ker mora zdaj neposredno imeti opravka z Vladimirjem Putinom. Rusi so bili na splošno brezbrižni do volitev v ZDA in Kremelj je ostal nad kampanjo. Če so jih prosili, naj se odločijo, so menili, da je Obamov drugi mandat nekoliko bolj prijeten glede na Mitta Romneyja poimenovanje Rusije kot geopolitičnega sovražnika številka ena. Toda predsednik Obama bo moral z ruskim predsednikom začeti iz nič.



V štirih letih svojega premierskega mandata in tandemskega odnosa z Dmitrijem Medvedjevim se je Putin namerno izogibal srečanjem z Obamo (in številnimi drugimi voditelji). Kot je pošalil eden od pomočnikov Kremlja, je bila naloga predsednika Medvedjeva piti čaj z dostojanstveniki. Obama in Putin sta se srečala le dvakrat. Enkrat v Moskvi julija 2009, nato pa med srečanjem G20 v Los Cabosu v Mehiki junija 2012. Putin je z omejevanjem dostopa vse ugibal. Ustvaril je obsedenost, tudi na najvišjih ravneh, z iskanjem zanesljivih načinov za posredovanje pomembnih sporočil.

Najboljša ilustracija je bil Obamov incident z vročim mikrofonom v Seulu marca 2012. Predsednika Obamo so ujeli, ko je še vedno predsedniku Medvedjevu razlagal, da ne more veliko napredovati pri kritičnih vprašanjih med volilno sezono v ZDA. Upal je, da bo imel v drugem mandatu več fleksibilnosti. Medvedev pomirjen Obama, da bo te informacije posredoval Vladimirju. Predsednik Obama bo moral zdaj posredovati informacije zase.





slike sonca, lune in zemlje

Vladimirja bo našel v obrambi in je sumljiv do ameriških namenov. Putinova glavna skrb sta notranja politika in zagotavljanje preživetja režima, ne pa vzpostavljanje prisrčnih odnosov s predsednikom ZDA. Ko je Putin septembra 2011 napovedal, da se bo vrnil v rusko predsedovanje, ni pričakoval negativnega odziva ruske urbane elite. Osupnil je vzpon novih organiziranih opozicijskih gibanj.

polna luna decembra 2021

Putin je zdaj pred resno dilemo. Njegov strateški dolgoročni načrt je obnova in reindustrializacija Rusije. Za izvedbo tega potrebuje človeški kapital, ki je sposoben ustvarjalnosti, inovativnosti in reševanja problemov. Toda ruski poklicni razredi so šli na ulice in protestirali in v velikem številu glasovali proti njemu – vključno z več kot petdesetimi odstotki moskovskega mestnega prebivalstva. Putinova podpora je zakoreninjena v ruski preteklosti, med industrijskimi delavci, zaposlenimi v javnem sektorju, upokojenci in podeželskimi prebivalci, ki so močno odvisni od subvencij Kremlja, ne pa ustvarjajo novo bogastvo. To je tiha večina Rusije.



Bolj glasna manjšina urbanih strokovnjakov je volilna enota, ki jo Združene države financirajo prek različnih pobud civilne družbe od devetdesetih let prejšnjega stoletja. To je tudi skupina, na katero se je Obamova administracija približala s svojo politiko 'ponastavitve' prvega mandata. S podporo temu srednjemu razredu so se Združene države dejansko postavile v konflikt s Kremljem. Putin je protestnike v letih 2011–2012 neposredno obtožil, da so tuji (torej ameriški) agenti. V zadnjih nekaj mesecih je Kremelj agresivno ukrepal, da bi ustrahoval opozicijo, naložil visoke globe in zaporne kazni ter jim odrezal vire financiranja, vključno z zaprtjem USAID. Pričakujemo lahko, da se bodo ta dejanja nadaljevala, kar bo spodkopalo osnovno premiso ponastavitve predsednika Obame.

Največja ovira za spreminjanje dinamike je Putinova pretirana osredotočenost na varnost in vsesplošno nezaupanje na vseh ravneh ruskega političnega sistema. Putin ne želi prenesti oblasti in izgubiti nadzora v državi. Kremelj ne želi, da bi bila Rusija kakor koli ranljiva za zunanje sile. Putin ne zaupa novemu mestnemu srednjemu razredu. Putin in Kremelj ne zaupata Združenim državam in vidita, da se Washington želi infiltrirati in prevrniti ruski politični sistem. Predsednik Obama lahko naredi malo, da bi zmanjšal to nezaupanje glede na svoje notranjepolitične omejitve in realnost.

Medtem je za Putina malo spodbud, da bi se sprostil. Ruska opozicijska gibanja niso motivirana z ekonomijo. Obamov drugi predsedniški mandat je skoraj prekinila gospodarska kriza v ZDA. Putin je žrtev lastnega gospodarskega uspeha. Blaginja in stabilnost v zadnjem desetletju sta pripomogli k oblikovanju novega mestnega srednjega razreda, ki si zdaj želi politične spremembe, ki bi ustrezale njegovim gospodarskim dosežkom. Če Putin ne bo našel načina za odpiranje političnega sistema, Rusija ne more izvesti prehoda v sodobno in ekonomsko konkurenčno družbo brez velikih motenj.



Američani so pristali na luni

Nevarnosti pa se zdijo prevelike. Bolj ko Putin napreduje pri modernizaciji Rusije, večji so sloji ljudi, ki zavračajo sistem. Domače nesoglasje in Putinova prizadevanja za boj proti njim bodo stalna značilnost naslednjih nekaj let, kar bo povečalo napetosti in politične prepire z Združenimi državami. V tem ozadju bo moral predsednik Obama zelo trdo delati, da bi ustvaril in upravljal odnos z obleganim in bojevitim Vladimirjem Putinom.