Politični agent: številne identitete Emme Hamilton

7. marca 2018

Politični agent je osma objava v naši seriji, ki raziskuje številne fascinantne identitete, ki jih je Emma Hamilton imela skozi vse življenje. Raziskuje Emmin izjemen politični vpliv v času njenega bivanja v Neaplju.

Ellen Weineck, kustoska pomočnica



Obiščite Narodni pomorski muzej

katere vrste je preučeval darwin

Prihod njihovih sicilijanskih veličanstev v Neapelj, 1787, avtor Dominic Serres

'Mehka moč'

Emmin čas v Neaplju je sovpadal z burnimi leti francoske revolucionarne vojne, ko je mesto postalo strateško pomembno za Britanijo. Lady Hamilton je bila kot žena britanskega odposlanca seveda ujeta v politiko regije. Kljub temu je presegla tisto, kar so od nje pričakovali. Sama je postala pomembna politična akterka in je s svojimi dejanji nameravala promovirati britanske interese. Na politiko so tradicionalno gledali kot na moško področje, zato so bili njeni dosežki spregledani. Vendar je Emma ustvarila svojo lastno obliko mehke moči, pri čemer je svojo inteligenco in šarm zelo učinkovito uporabila. Resno je vzela potrebo po pomoči svoji državi v njenem boju proti Franciji, s pisanjem prepričljivih pisem in posredovanjem informacij diplomatom. Prevzela je vlogo posrednika med britansko vlado in neapeljsko kraljevo družino.

Emma in Maria Carolina

Miniatura Marije Karoline, kraljice Neaplja in Sicilije, c. 1780-90, neznani umetnik

gmt -8:00

Emma je izkoristila bolj permisiven odnos na neapeljskem dvoru, kjer je s kraljico sklenila intimne odnose. Maria Carolina je bila zelo inteligentna ženska, ki je imela veliko moč. Imela je svoje taktične razloge, da je Emmo pritegnila k sebi, in upala je, da bo Emma lahko pomagala zagotoviti britansko zaščito za Neapelj, ko so francoske vojske ogrožale Italijo. Julija 1793 je bila podpisana anglo-neapeljska pogodba in Emma si je močno prizadevala, da bi prepričala britanske uradnike, da bodo Napolitanci naredili svoj del. Emma je prav tako upala, da bo pridobila tako, da si bo zagotovila odobravanje močne prijateljice in da bo uživala v središču pozornosti, ki jo je zagotovil njen položaj. Kljub temu sta se oba iskreno ljubila. Ko je sir William leta 1794 zbolel, je kraljica pisala Emmi in jo neformalno nagovorila: 'Rada bi ti delala družbo, moje prijateljstvo bi te lahko tolažilo.' Emmo je spoštovala, saj je bila dovolj modra, da je zavrnila svojega moža, napredovanje kralja Ferdinanda. Emmina naravna toplina in želja po ugajanju sta tudi utrdila prijateljstvo. Ta odnos ji je dal priložnost, da igra odločilno vlogo v zadevah nacionalnega pomena.

Eden od primerov tega je pritisk, ki ga je lahko izvajala nad Marijo Carolino, da bi pomagala sestradanim Maltežanam leta 1799. Napoleonove sile so izropale otok, britanske ladje pa so poskušale dostaviti zaloge hrane. Vendar jim je Ferdinand zavrnil dostop, saj je bil zaskrbljen zaradi naraščajočih cen hrane na Siciliji. Medtem ko ga Nelson ni mogel prepričati, da bi premislil, je Emma izkoristila svojo vez s kraljico, da bi jo spodbudila k akciji. Kraljica je naročila, da pošlje hrano in da 10.000 funtov guvernerju Malte, za kar je bila nagrajena z malteškim križem.

Emma in mornarica

Portret Emme Hamilton Johanna Heinricha Schmidta

Oglejte si v naših zbirkah

koliko časa je trajalo, da je apollo 11 dosegel luno

Verjame se, da je Emmin vpliv pripomogel k ponovni oskrbi britanskih ladij pred bitko pri Nilu leta 1798. Nelson je poskušal ponovno opremiti svojo floto v Sirakuzah na Siciliji. Guverner mu je zavrnil vstop, ker je bil v nasprotju s pogoji pogodbe med Neapljem in Francijo. Nelson je prosil sira Williama za pomoč, čeprav Flora Fraser trdi, da je bila Emma tista, ki je prispevala k njegovemu cilju. Marijo Carolino je prepričala, naj njen mož zagotovi floti potrebne dokumente. Spet se je izkazalo, da je Emmina intervencija ključna. Po zmagoviti bitki je izčrpani Nelson prišel v Neapelj, kjer je Emma skrbela zanj in skrbela za praznovanja. Naokoli je paradirala oblečena 'alla Nelson' z sidrnimi uhani in vezenimi naglavnimi trakovi, moda, ki se je prijela med damami na dvoru in nazaj v Angliji. Emmini kritiki so trdili, da je njena neresna ženstvenost spodkopala Nelsonov resen dosežek. Nasprotno, lahko bi trdili, da sta njen živahni patriotizem in namerna uporaba mode spodbujala britanski uspeh v tujini. Britansko mornarico je lahko premagala pred Neapeljci.

Zlato sidro in veriga, ki pripadata Emmi Hamilton

Prihod Vanguarda s kontraadmiralom sirom Horatiom Nelsonom v Neapelj septembra 1798

Oglejte si v naših zbirkah

Emma je dobila dodatno priložnost, da dokaže svojo vrednost kraljevi družini ob koncu leta 1798, ko so se bili prisiljeni evakuirati iz Neaplja na Sicilijo, ko so se Francozi približali. To je bil zelo nevihten prehod in mnogi v skupini so bili v stiski, med drugim Sir William. Vendar je Emma ostala mirna in je vsem pomirila živce. Skrbela je za bolnike in skrbela za preskrbo. Ta izkaz moči je pustil trajen vtis, nenazadnje na Nelsona.

ki je vladal po kraljici Elizabeti 1

Podiranje spolnih vlog

Emmin položaj po neapeljskem uporu se je izkazal za zelo sporen. Le nekaj tednov po begu kraljeve družine je bil Neapelj razglašen za republiko. Tisti z republikanskimi simpatijami so združili moči z napadajočimi Francozi. Drugi niso imeli druge izbire, kot da postanejo del novega režima. Kralj Ferdinand je poslal vojsko pod poveljstvom kardinala Ruffa, da bi zadušil vstajo in do junija mu je uspelo. Ruffo je z uporniki podpisal pogodbo, ki jim je omogočila, da ostanejo nepoškodovani. Vendar so bili ob Nelsonovi vpletenosti veliko aretiranih in zaprtih, skoraj sto pa jih je bilo pozneje usmrčenih po navodilih kralja in kraljice. Zlasti Maria Carolina si je prizadevala za strogo pravičnost, njena protifrancoska naravnanost je dosegla vrhunec po usmrtitvi njene sestre Marie Antoinette leta 1793. Emma je vztrajno podpirala kraljico in celo obsodila znanstvenika Domenica Cirilla, ki je bil blizu kraljevi stranki in siru Williamu. Emma je bila v Veliki Britaniji zelo nezadovoljiva, kjer so menili, da je spodbujala umore. Emma si je to epizodo morda ogledala črno-belo; kraljičin sovražnik je bil njen sovražnik. Leta 1798 je pisala Nelsonu, v katerem je opisala položaj Neaplja v vojni in izjavila: »Jakobinci ... Vem, da so si vsi že zdavnaj zaslužili obešanje«. Tako ona kot Nelson sta verjela, da Evropi grozi radikalizem. Toda, kar je morda še pomembneje, je bilo videti, da je Emma ravnala v nasprotju z normami, ki se pričakujejo od njenega spola, in je bila za ta prestopek kaznovana.

Kljub temu se je vlada v Londonu želela distancirati od te epizode nasilnega maščevanja in to je eden od razlogov, zakaj Emma nikoli ni prejela finančnega nadomestila za svoje številne politične storitve. Leta 1800 so sira Williama odstranili s položaja in ga v sramoti poslali domov. Nelsona je odpoklicalo tudi Admiralitetstvo, ki je postalo kritično do vpliva Marije Caroline in Emme nanj.

Lady Hamilton je bila ključna igralka na neapeljskem dvorišču, kjer so jo nenehno prosili za uslugo. Nekateri so celo verjeli, da je njena moč prekašala moč njenega moža, za katerega je bilo videti, da izgublja nadzor nad Ferdinandom. En obiskovalec je pripomnil: »Majhna posledica, ki jo je ohranil kot veleposlanik, izhaja iz spletk njegove žene«. William je bil morda ljubosumen, da ga je njegova žena prehitela, in to lahko pojasni, da v svojih pismih Ministrstvu za zunanje zadeve ni omenil nobenega od njenih dejanj. Za razliko od drugih žensk svojega časa se Emma nikoli ni z veseljem omejila na zasebno sfero. Črpala je iz svoje privlačnosti in prepričljivosti ter dokazala, da ni nujno, da je moč moška. Moramo ji zaslutiti, da je sama naredila pomembno razliko.