Kos P&O v 'Cheesegraterju'

Lokacija Narodni pomorski muzej

6. oktober 2014

Med vikendom odprtih vrat v Londonu v septembru sem bil eden od mnogih sto obiskovalcev Leadenhall Buildinga, najvišje stavbe v City of London. Med čakanjem v dolgi čakalni vrsti, ki je vijugala proti velikanski novi zgradbi, me je zanimal delček stare arhitekture, nameščen v javnem prostoru na ravni ulice. Ta del ulice Leadenhall so prej zasedle zgradbe Peninsular & Oriental Steam Navigation Company, nazadnje pisarniški stolp, zgrajen v poznih šestdesetih letih prejšnjega stoletja. Ta pomorska povezava je bila potrjena s prikazom vklesanega kamnitega reliefa na temo 'Navigacija', božje figure, ki drži potniško ladjo, obkroženo s streho in ladijskim kolesom. Na žalost ni napisa, ki bi v celoti razložil, od kod prihaja ta fragment. Prepričan sem bil, da je v zbirki mogoče najti nekaj dokazov P&O arhivsko gradivo izposojeno Narodnemu pomorskemu muzeju. Seveda me je v naslednjem tednu eden od raziskovalnih sodelavcev Caird v čitalnici opozoril na P&O/90/13 v Arhivskem katalogu. To gradivo vključuje dve fotografiji na novo dokončane stavbe P&O Banking Corporation Ltd, ki jih je posnela Bedford Lemere & Co v zgodnjih dvajsetih letih prejšnjega stoletja. Kažejo, da je figura 'Navigacija' prvotno stala v veliko boljši legi, ko je gledala navzdol iz vdolbine v fasadi na stičišču ulice Leadenhall Street in St Mary Axe. The Nacionalni snemalni projekt baza podatkov na spletni strani združenja javnih spomenikov in kiparstva kaže, da je bil kipar Percy George Bentham (1883-1936). Kot referenco za izrezovanje miniaturne ladje je Bentham verjetno imel v mislih Naldera in Droge , saj so začeli uporabljati leta 1920 in so bili prva plovila s tremi cevkami v floti P&O. Grahamov asistent za arhiv