Objektiv v svetilniku

4. september 2015



Gostujoči blog enega od naših raziskovalnih pripravnikov, Stephena Courtneyja z Univerze v Cambridgeu 5. marca 1861 je kraljeva komisija, ki je bila imenovana za raziskovanje 'števila, kakovosti in položaja' narodnih 'svetilnikov, plavajočih luči, boj in svetilnikov', predstavila svoje ugotovitve v obsežnem parlamentarnem poročilu. Preiskava je komisarje zanimala dve leti in pol, v tem času pa je bila njihova delovna doba sestavljena iz skrbno usklajenih opažanj in zbiranja pisnih dokazov. Teden dni po predložitvi tega poročila so se neplačani komisarji, sir Alfred Ryder, John Gladstone, Duncan Dunbar in Samuel Graves, zbrali, da bi predsedniku Komisije predstavili poseben cilj. Admiralu Williamu Hamiltonu je bil v znak priznanja njegove službe za svetilniški sistem in s tem razširitev britanskih pomorskih interesov podarjen okrašen model svetilnika, v katerem je bil skrit ročni teleskop. Ob tej priložnosti je bil napisan: 12. marca 1861 SO SODELOVALI Admiralu W. B. Hamiltonu njegovi KOLEGI KOMISIJE LIGHT HOUSE v znak njihovega spoštovanja in spoštovanja. Alfred P. Ryder, Duncan Dunbar, L.H. Gladstone, S.R. Graves, J. E. Campbell, sekretar. Svetilnik iz slonovine, predstavljen admiralu Williamu Hamiltonu leta 1861 (NAV1694). Ročni teleskopi so bili bistveno sredstvo za komunikacijo med kopnim in morjem, saj so zagotavljali sredstvo za opazovanje vizualnih signalov z ladijskega krova ali galerije svetilnika. Materialne asociacije tega predmeta, ki združujejo zasnovo instrumentov Moritza Pillischerja New Bond Street s posrebrenjem in izrezljano slonovino z robov srednjega viktorijanskega cesarstva, nam omogočajo vpogled v sodobno uokvirjanje britanske tehnologije svetilnikov. Komisija se je prvič sestala 19. januarja 1859. Njihov glavni cilj je bil zagotoviti široko paleto pričevanj v zvezi s tremi svetilniškimi oblastmi, ki delujejo v Veliki Britaniji. To se je začelo s kroženjem vprašalnikov sorodnim strokovnjakom, vključno z agenti Lloyda, uglednimi lastniki ladij, parnimi družbami, tujimi svetilniškimi organizacijami, znanstvenimi oblastmi in mornarji. Ta vprašalnik je bil reproduciran v različnih časopisih in oglašuje dejavnosti Komisije širokemu bralstvu. Zanimanje javnosti za dejavnosti tega vladnega organa odraža tesno povezavo med obalnim obrobjem in mestnim središčem v Veliki Britaniji v devetnajstem stoletju. Poleg zbiranja pisnih dokazov so komisarji opravili lastna opazovanja britanskih luči. Poleti 1859 so se komisarji odpravili na dolgo potovanje na krovu parnika Živahno . Komisarji so se prvič vkrcali v Portsmouthu 5. junija 1860 in so v tesni družbi preživeli več kot mesec dni pri podrobnih inšpekcijskih ogledih. Objavljeno poročilo namiguje na pomanjkanja in nevarnosti, ki so jih doživeli na tem potovanju: Komisija je bila zdaj na površini 32 dni, skoraj je obkrožila Veliko Britanijo, videla je, da bi si lahko oblikovala mnenje o njihovi učinkovitosti, 130 lahkih obratov. ki jih je bilo 79 osebno pregledanih. Poleg komentarja o učinkovitosti posameznih postaj je ta ogled zagotovil dokaze o številnih drugih pomislekih. Dobrobit izoliranih svetilničarjev, nenavadni pojav trčenja ptic s svetilniškimi lučmi in nujnost namestitve strelovodov na izpostavljene stolpe so bili obravnavani v končnem dokumentu. Ugotovitve Komisije so se dotaknile političnih okoliščin britanskega sistema svetilnikov. Izpostavljeni so bili primeri, v katerih je odbor za trgovino, pooblaščen z Zakonom o trgovskem pomorstvu iz leta 1854, oviral dejanja treh svetilničarskih oblasti. Ena od rešitev tega dvoumnega sistema oblasti je bilo pridobivanje znanstvenega nasveta o tehnoloških vprašanjih. Komisarji so se med potekom preiskave seznanili z javnimi predstavniki znanosti, kot sta George Biddell Airy (sedmi kraljevi astronom) in Michael Faraday (nadzornik kraljeve institucije). Njihove izkušnje s temi praktiki so jih spodbudile, da so priporočili imenovanje stalnega „optičnega inženirja“ za svetilniško službo. Možno je, da je vpliv kraljevega astronoma vplival na izbiro teleskopa kot spomin na odhajajočega predsednika Komisije. Eden od vidikov britanskega sistema svetilnikov, ki je bil poudarjen kot posebej neučinkovit, je bila nadaljnja uporaba paraboličnih ogledal in fiksnih luči namesto sistemov vrtljivih leč, ki so priljubljeni na francoskih postajah. Čeprav so bile številne katoptrične luči med najmočnejšimi, ki so jih opisovali mornarji, je bilo odločeno, da se leče uvedejo v celotni servis Trinity House. Osrednje mesto tega načrta je bilo podjetje za izdelavo stekla Chance Brothers v Smethwicku, katerega dela Spon Lane so proizvajala optiko za svetilnike od njihove priljubljene razstave na Veliki razstavi leta 1851. Uvedba dioptričnih luči na britanski obali je bila izvedena skupaj z velikim programom prilagajanja leč, ki je vključeval vse postaje, ki jih upravlja Trinity House. Po svojem delu s komisijo je William Hamilton služil kot stalni sekretar Admiraliteta do svoje smrti zaradi slabega zdravja leta 1881. Njegovi komisarji so medtem nadaljevali z raziskavami o stanju viktorijanske marince. Sir Alfred Phillips Ryder je leta 1871 služil v nacionalnem odboru za načrtovanje ladij in izrazil močno konzervativen odnos do pomorske tehnologije in trdno prepričanje v prednosti jadra pred paro. Poleg drugega člana Komisije, Samuela Gravesa, je bil odgovoren za esej o vse slabši kakovosti britanskih mornarjev. John Gladstone je nadaljeval svoje raziskave na področju svetlobe in optike ter skupaj z uglednim škotskim fizikom sirom Davidom Brewsterjem izdelal prispevek o sončnem spektru. Gladstone je nasledil Michaela Faradaya kot Fullerianskega profesorja kemije na Kraljevi instituciji in je napisal biografijo svojega predhodnika, ki je kazala na njegovo dolgo kariero v službi svetilniške korporacije Trinity House. Svetilniški teleskop je ostal dolga leta v lasti Williama Hamiltona, preden je prešel v muzej, in služi kot primerno utelešenje tega obdobja vročine izmenjave med strokovno znanostjo in praktično vlado. Je osupljiv opomnik na nacionalni pomen viktorijanskih obalnih luči in delo Kraljeve komisije.