Ladje duhov

31. oktober 2018



Poglobite se v več pravljic iz naše zbirke

avtorja Victoria Syrett, asistentka za arhiv





Ladje duhov, včasih imenovane tudi fantomske ladje, so plovila brez žive posadke na krovu. To so lahko resnične zapuščene ladje, ki so bile najdene lebdeče z manjkajočo posadko, kot je HMS Resolute iz 19. stoletja, ali izmišljene in folklorne, kot je apokrifni Octavius.

V času pred nočjo čarovnic večina od nas rada sedi in si pripoveduje zgodbe o duhovih. Spodaj lahko preberete dve izvlečeni iz ene od naših knjig v knjižnici, Fantomska ladja avtorja R. L. Hadfielda, objavljeno leta 1937 (RMG ID: PBB4629). Upajmo, da vam bodo zaradi tega ledeni prsti plazili po hrbtenici.



Legenda o Oktavija

Avgusta 1775 ob polnoči z vetrovi, ki so zavijali mimo snežnih ledenih goric, je Oktavija brezciljno plava ob obali Grenlandije v dveh miljah od kitolovke Glasnik. Naslednji dan popoldne, po siloviti nevihti, ki je razbila led, je kapitan Warrens iz Glasnik opazil Oktavija in v svojem navdušenju splezal na krov. Najprej je prišel v kočo in ob tremi, ki je potekal po njem, našel moškega, ki je sedel za mizo z zeleno vlažno plesnijo, ki se je dotikala moškega lica in čela, s pisalom v roki in dnevnikom pred njim. Zadnje besede na nedokončani strani se glasijo:

enajstthnovember 1762; zdaj smo zaprti v ledu sedemdeset dni. Ogenj je včeraj ugasnil, naš gospodar pa ga od takrat neuspešno poskuša znova zanetiti. Njegova žena je umrla včeraj. Ni olajšanja …

Naslednja kabina je držala truplo mlade ženske v postelji in moškega na tleh s kremenom in jeklom v rokah, kot da bi še vedno poskušal prižgati ogenj. Preostanek posadke je bil zmrznjen v posteljah, majhen pes pa je počepnil na dnu prehodnih stopnic.



HMS

Prekleti Squando

Davnega leta 1890 je norveška ladja, Squando , se je zasidral ob Embarcaderu v San Franciscu. Rečeno je bilo, da sta se kapitan in prvi sodelavec dobro razumela, vse do točke, ko je na krov prišla kapitanova žena. Nihče ne ve natančno, kaj se je zgodilo med temi tremi, toda na žalost naj bi bil to prvi kolega na zadnjem potovanju. V silovitem sovraštvu sta kapitan in njegova žena moškega ne le umorila, ampak sta mu odsekala glavo. Morilski par je nato brezglavo truplo vrgel v zaliv San Francisco in glavo hranil v omarici pod kapitanovim pogradom. Kmalu zatem so v zalivu San Francisco odkrili brezglavo truplo prvega sodelavca, kapitana in njegovo ženo pa ujeli in usmrtili.

Zgodba o ladji se tam ne konča. Lastniki ladje so našli novega kapitana in posadko, vendar so se v enem mesecu štirje člani posadke uprli in ubili svojega kapitana. Naslednja dva kapitana sta doživela podobno usodo, eden je umrl zaradi strupa zaradi rane na roki, drugi pa med silovitim nevihtom ponoči.

Do leta 1893 je celotna posadka, ki si je naveličala prekletstvo ladje, jo zapustila v Bathurstu v New Brunswicku. Zaradi slovesa strašljivega in prekletega plovila lastniki niso mogli najeti nove posadke in celo nočnih stražarjev niso mogli obdržati.



Podnevi se je zlahka posmehovati zgodbam o duhovih, toda ko se veter dvigne tuljenje skozi zapuščeno škripajočo ladjo, skozi ohlapno opremo, stokanje krova in premikajoče se sence, je to povsem druga stvar. Nekega nočnega čuvaja se je naselil v kapitanovi kabini, a ob prižigu luči je začutil, da ga je nekaj trdno prijelo za rokav. Pogledal je navzdol in zagledal roko, prekrito s krvjo. V grozljivem strahu je sledil roki do njenega telesa in se ustavil pri kapljajočem vratu, kjer bi morala biti glava. Zaradi hrupa se je stražar počasi obrnil k omarici pod pogradom, ko se je odprla in okrogla krvava glava se mu je izvila na noge. Stražar je pograbil luč in odhitel skozi vrata, kjer je preostanek noči preživel na krovu. Zgodba je bila enaka za naslednjih šest nočnih stražarjev, ki so bili vsi zaposleni in odpovedali v naslednjih nekaj tednih. Lastniki ladij so na koncu razstavili ladjo in razprodali material.

Ice Bergs blizu Kosoaka, zaliv Life Boat (Iz skice dr. Kanea) (PAD6466)

Vendar pa prekleta ladja Squando ne bi popustil. Zdaj, občasno v noči, ovitih z meglo, lahko še vedno opazite duhovit obris ladje, ki pluje z Embarcadera vzdolž obale San Francisca.