Alien art: George Stubbs in iskanje nezemeljskega življenja

Lokacija Kraljevi observatorij

23. avgusta 2013



Novica, da so naši kolegi v Nacionalnem pomorskem muzeju zaposleni z zbiranjem sredstev za nakup dveh oljnih slik umetnika Georgea Stubbsa iz 18. stoletja, me je dala v razmišljanje o povezavah s trenutno razstavo Kraljevega observatorija. Alien Revolucija: spreminjajoče se dojemanje nezemeljskega življenja . Zadevne slike, Kongour iz Nove Nizozemske in Portret velikega psa, so najstarejše upodobitve zahodne umetnosti, ki so zdaj postale ikone avstralskih živali: kenguruja in dinga. Pri Stubbsu jih je naročil veliki naravoslovec Sir Joseph Banks ki je spremljal kapitana Jamesa Cooka na njegovem prvem pacifiškem potovanju na krovu HMS Endeavour v letih 1768-71. Primarni cilj te odprave je bil astronomski – opazovanje leta 1769 tranzit Venere z otoka Tahitija – vendar je bilo slavno, da so Cookova nadaljnja navodila odplula naprej, da bi raziskala obalo 'New Holland', obsežno neznano celino, ki jo danes imenujemo Avstralija. Kongouro iz Nove Nizozemske (Kenguru), George Stubbs; olje na plošči, podpisano in datirano 1772. Zasebna zbirka. Z dovoljenjem Nevill Keating Pictures Ltd. Ta misija je povzročila eksplozijo znanstvenih odkritij, Banksova poročila o nenavadnih novih rastlinah in živalih pa so ob njegovi vrnitvi prevzela domišljijo javnosti. Stubbsove slike torej predstavljajo pomemben kulturni in znanstveni trenutek: srečanje Evrope iz 18. stoletja s tujim življenjem iz oddaljenega in neznanega okolja. Prav tako beležijo prelomnico za ljudi in živali Avstralije, ko naj bi stik z Evropo za vedno spremenil njihov svet. Podobno tudi razstava Observatorija Alien Revolucija raziskuje, kako sta znanost in domišljija oblikovali naš način razmišljanja o življenju drugje v vesolju in kako so spreminjajoče se predstave o nezemeljskem življenju posledično vplivale na naše razumevanje življenja tukaj na Zemlji. Zgodba razstave se prične v 16. stoletju s poljskim astronomom Nikolajem Kopernikom in njegovim heliocentričnim modelom kozmosa, ki je človeštvo izrinil iz njegovega privilegiranega položaja v središču vsega – v procesu sejanja semen za ideje o življenju na drugih planetih. Do poznega 18. stoletja se je o konceptu nezemljanov veliko razpravljalo, pri čemer je Stubbsov sodobnik, astronom Sir William Herschel, celo špekuliral o možnosti življenja na Soncu. Zgodba se nadaljuje prek marsovskih 'kanalov' Percivala Lowella in 20. stoletja, obsedenega z znanstveno fantastiko, do popolnoma nove znanosti astrobiologije in naše sodobne fascinacije nad SETI, Poiščite nezemeljsko inteligenco . Če Stubbs' kongresu sodobnim očem se zdi anatomsko nerodno, to skoraj ni odraz umetnikove spretnosti - ker nikoli ni videl žive živali, je moral iti le na pisni opisi, nekaj skic in precej naključno napihnjena kengurujeva koža. Poskusi upodabljanja nezemeljskega življenja podobno ovira neprijetno dejstvo, da (poročila o NLP-jih ne vzdržijo) nihče ni nikoli dejansko videl vesoljca. Kljub tej precej očitni oviri so znanstveniki in umetniki skozi stoletja brez truda prizanesli znanstvenih idej in čistih špekulacij v vizualizacije tega, kako bi lahko izgledale nezemeljske življenjske oblike – z različnimi stopnjami verodostojnosti. Alien Revolucija vključuje več teh vaj, moje najljubše pa so reprodukcije namišljenih nezemljanov v skoraj 'v naravni velikosti', ki jih je naslikal umetnik znanstvene fantastike in fantazije Wayne D. Barlowe . Invazija vesoljcev: vizualizacije izmišljenih vesoljcev Wayna D. Barloweja na ogled v Royal Observatory Greenwich kot del razstave Alien Revolution. Levo: 'Cygnostik' iz 'Malo znanja' Michaela Bishopa. Desno: 'Vegan' iz 'Have Spacesuit Will Travel' Roberta A. Heinleina. Tako kot Stubbs je tudi Barlowe delal na podlagi pisnih opisov svojih subjektov, tokrat iz klasičnih znanstvenofantastičnih romanov pisateljev, kot so Arthur C. Clarke, Robert A. Heinlein in Jack Vance. V mnogih primerih so se avtorji zelo potrudili, da bi svoje izmišljene nezemljane utemeljili na verjetni znanosti, zato Barlowejeve upodobitve upoštevajo fizične in biološke omejitve ter njegovo lastno domišljijo. Vizualizacija 'Sulidorja' iz romana Roberta Silverberga 'Downward to the Earth' Wayna D. Barloweja razmišlja o čaju v kavarni Kraljevega observatorija. Morda bi bilo zabavno - če je precej neresno - pomisliti na Stubbsa Kongour iz Nove Nizozemske kot zgodnji primer znanstvenofantastične umetnosti, vendar slika ponazarja tudi resnejšo točko o tem, kako vidimo sami sebe. Ko so Evropejci prvič 'odkrili' Avstralijo, so ljudje tam živeli že 50.000 let - veliko dlje kot prisotnost Homo sapiens v sami Evropi. V tem velikem časovnem obdobju so domorodna ljudstva Avstralije razvila prefinjeno kulturno orodje za življenje v ostrih in krhkih okoljih njihove otoške celine, brez potrebe po napredni tehnologiji. Toda namerno ali drugače je imel stik s tehnološko obdarjenimi Evropejci nesrečne posledice za te starodavne kulture. Morda bi morali to imeti v mislih v 21. stoletju, ko vneto iščemo po zvezdah znake inteligentnega življenja. Vesolje obstaja že 13,8 milijarde let in obstaja velika verjetnost, da obstajajo druge civilizacije že veliko dlje kot mi. Nekateri znanstveniki so domnevali, da bi bil kulturni šok ob srečanju z nezemljani z močmi in tehnologijo, ki so tisoče ali celo milijone let naprednejši od naše, lahko izjemen, tudi če bi imeli nezemljani sami do nas le prijazne in prijateljske namene. Alien Revolucija vključuje citat fizika in kozmologa Stephen Hawking , ki opozarja, 'Če nas obiščejo vesoljci, bi bil izid takšen, kot ko je Kolumb pristal v Ameriki, kar se ni dobro izšlo za Američane'. Prav tako bi lahko uporabil primer kapitana Cooka ter ljudi in živali Nove Nizozemske. Ko gledamo Stubbsovega zaskrbljenega in rahlo nerodnega kongresu morda bi si morali zastaviti ustrezno nerodno vprašanje: ali tako napredni nezemljani lahko gledajo v nas? Alien Revolucija traja do 8. septembra v Royal Observatory Greenwich in je vstop prost. Kongour iz Nove Nizozemske in Portret velikega psa so na ogled v krilu Sammy Ofer v Narodnem pomorskem muzeju do 5. novembra. Na apel za pridobitev slik lahko donirate tukaj.