1759: Britansko čudovito leto

13. maja 2009



Letos praznuje 250. obletnico Britanije Annus mirabilis . Z drugimi besedami, in če je vaša latinščina nekoliko zarjavela, je bilo leto 1759 tako imenovano 'leto zmag': prelomno leto v sedemletni vojni in leto, ki je verjetno spremenilo potek britanske zgodovine. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219668','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'357','alt':'F7408.jpg'}}]]
Smrt generala Wolfa Za Britanijo je bilo leto 1759 leto vojaških zmag, na mestih, kot sta Minden v današnji Nemčiji in Quebec v Kanadi, pa tudi odločilnih pomorskih zmag v Lagosu pri Portugalskem in zalivu Quiberon v Franciji. Nekateri ljudje, kot sta general James Wolfe in admiral Edward Hawke, so se pojavili kot heroji; drugi, kot je lord George Sackville v Mindenu, so bili okrnjeni zaradi svojega prispevka k vojnim prizadevanjem (ali, bolje rečeno, pomanjkanja!). V zadnjih nekaj mesecih sem delal na tem, kako so se v zadnjih dveh stoletjih in pol spominjali leta 1759 in zlasti bitke pri Quebecu. Tudi tukaj je zelo pomembna lokalna povezava z Greenwichom: James Wolfe je del svojih najstniških let preživel v Greenwichu, njegova mati je živela v hiši, ki gleda na Greenwich Park, sam Wolfe pa je bil pokopan v cerkvi St Alfege v Greenwichu po smrti ob Quebec septembra 1759. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219669','attributes':{'class':'media-image mt-image-center ','typeof':'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'340','alt':'F7407.jpg'}}]]
'Pogled na zavzetje Quebeca 13. septembra 1759' Seveda leta 1759 niso bile edine vojaške obveznosti. Pred kratkim sem se udeležil konference, ki je leto obravnavala z različnih zornih kotov. Bilo je leto, v katerem je umrl George Frideric Handel in v katerem so se rodili William Wilberforce, Robert Burns in Mary Wollstonecraft. Na področju literature je izšel Voltaire Odkrito , Samuel Johnson's Princ iz Abesinije (kasneje Rasselas ) in prva dva zvezka Laurencea Sterna Tristram Shandy . Druga izdaja zelo vplivne knjige Edmunda Burka Filozofska raziskava o izvoru naših idej o vzvišenem in lepem , s svojim pomembnim novim uvodom o 'okusu', se je pojavil tudi leta 1759. In v svetu muzejev je Britanski muzej prvič odprl svoja vrata javnosti. En zgodovinar je pripomnil, da bi moralo biti leto 1759 enako znano kot 1066, 1588, 1688 in 1707, vendar sem ugotovil, da je na splošno neopazno med leti, ki jih ljudje imajo za zgodovinsko pomembna. Kljub temu se mi zdi, da so dogodki, ki so se zgodili leta 1759, tako močno vplivali na toliko ljudi in s tako monumentalnimi posledicami za to državo, da jih je vsekakor vredno spomniti.