Katastrofa na otokih Scilly iz leta 1707 – 2. del

Lokacija Kraljevi observatorij

27. oktober 2014



V moja zadnja objava , sem razpravljal o nekaterih dogodkih v zvezi z eno od velikih tragedij mornarice – brodolomom na otokih Scilly leta 1707 – in o tem, kaj bi lahko povzročilo. V tej objavi želim razmisliti o njenem odnosu do Zakon o dolžini iz 1714 . Pripovedi o zemljepisni dolžini, zlasti v zadnjih desetletjih, pogosto povezujejo katastrofo leta 1707 na otokih Scilly in sprejetje zakona o dolžini sedem let pozneje (čeprav nekateri ostajajo varno dvoumni). Nicholasa Rodgerja Poveljstvo oceana (2004) , na primer, to zelo jedrnato navaja Sir Cloudesley Shovell's smrt je 'povzročila globok šok in pravočasno pripeljala do zakona o zemljepisni dolžini iz leta 1714', medtem ko je vodnik po Kraljevem observatoriju iz leta 2007 govoril o 'odgovoru javnosti', na katerega se je 'parlament odzval' leta 1714. Če ponovno pogledamo zgodbo v zadnjih nekaj let smo se zavedali pomanjkanja dokazov za kakršno koli javno razpravo o katastrofi iz leta 1707 v zvezi z navigacijo ali zemljepisno dolžino, razen ene posebne omembe leta 1714. Zato je vredno pogledati, kaj je bilo in kaj ni bilo rečeno . Takojšnje poročanje v tisku je bilo prej dejansko kot špekulativno, kot se zdi tipično v tem obdobju. Eno prvih poročil je prišlo v Dnevni tok 28. oktobra 1707:
Danes so v ladjah njenega veličanstva prišli poveljnik Royal Anne Sir George Bing, Torbay Sir John Norris, St. George Lord Dursely, Somerset, Orford, Swiftsure, Monmouth, Panther, Rye, Cruiser, Vulcan Fireship, Weasel in Isabella jahta. Prinašajo slabo novico, da se je Sir Cloudsly Shovel izgubil v združenju na skalah Scilly 22d Instant okoli 8 ponoči.
Nekoliko podrobnejše poročilo je prišlo v istem časopisu 1. novembra dne:
poročilo, da je Sir Cloudsly Shovel s približno 20 jadri vojakov, ki prihajajo iz Streights, potem ko je 21. opravil opazovanje, postavil 22. dan od 12. do približno 6. popoldne; toda vreme je bilo zelo megleno in deževno, noč pa je bila temna, veter je bil jugozahodni, so se peljali od E do N, če so domnevali, da imajo odprt kanal, so bili nekateri med njimi na Skalah zahodno od Scillyja, preden so se zavedli, približno 8 a Ura ponoči. Iz združenja ni bil rešen noben človek ... Rešeni so bili kapitan in 24 mož Firebrand Fire-shopa, prav tako vsa posadka Phoenixa. Rečeno je, da sta bila Rumney in Eagle s svojimi posadkami izgubljena z združenjem.
Podobni zapisi so se pojavljali v drugih časopisih in so bili enako dejanski v njihovem poročanju. Kmalu po razbitini je bilo objavljenih tudi nekaj kratkih poročil o Shovellovem življenju, ki žalujejo za njegovo izgubo. Življenje in slavna dejanja Sir Cloudesly Shovel - naslovna stran (NMM PBD6361) Dve od njih sta vključevali dolgo pesem z vrsticami:
O! strašna Nesreča, molči Slava In ne povej nam, kako, niti po kakšni naključju je prišla, Vriskov in žalostnih krikov ne poimenujemo, Mračna megla je zakrila nevarno obalo, In na skalah je združenje prebilo, kjer lopata in Osemsto duš je bilo izgubljenih;
Če se je o vzrokih sploh ugibalo, se je zdelo, da se osredotoča na vremenske razmere tisto oktobrsko noč. Kar nismo našli, je kdorkoli pozval k izboljšavam navigacije zaradi razbitine in zagotovo ne nobenih povezanih klicev za rešitev problema dolžine. Dejansko se zdi, da je prva omemba šele leta 1714, v letaku mimo William Whiston in Humphry Ditton , z dne 10. junija 1714, z naslovom, RAZLOGI ZA PREDLOG ZAKONA, KI PREDLOG NAGRADE za odkritje DOLŽINE . To predstavlja enajst razlogov za podporo predlogu zakona, od katerih je deseti ta,
preprečil bo izgubo obilja ladij in življenj ljudi; saj bi zagotovo rešil vso floto gospoda Cloudsly Shovela, če bi jo takrat uporabili.
Pomembno je upoštevati datum in kontekst. Pamflet je bil objavljen dan pred tem, ko naj bi poslanci razpravljali o poročilu parlamentarnega odbora, ki je preučil peticijo, ki je pozvala parlament, naj ponudi nekaj spodbude za morebitne metode iskanja zemljepisne dolžine na morju. Verjetno sta za peticijo stala Whiston in Ditton, saj sta najprej predlagala takšno spodbudo, ko sta objavila, da imata shemo (ki je nista opisala) v pismu Skrbnik leta 1713 (ki ne omenja katastrofe iz leta 1707), aprila 1714 pa je tudi vložil peticijo v parlament. Tako se zdi, da katastrofa Shovell ni bila prvič omenjena, dokler niso že potekale razprave o možnem zakonu o dolžini. Pomembno je tudi besedilo brošure. Medtem ko prvi trije 'razlogi' predstavljajo splošne argumente za podporo predlogu zakona, se zdi, da večina navaja razloge za podporo Whistonove in Dittonove lastne sheme za vzpostavitev vrste signalnih ladij - ki so jo do zdaj razkrili in razpravljali Isaac Newton in drugi v parlamentarnem odboru. V tem posebnem kontekstu je bilo vsekakor smiselno poudariti, da bi se s signalnimi raketami na otokih Scilly ali blizu njih lahko izognili katastrofi leta 1707. Omeniti velja tudi, da ko sta Whiston in Ditton objavila popoln opis svoje sheme, Nova metoda za odkrivanje zemljepisne dolžine tako na morju kot na kopnem , katerega predgovor je datiran 7. julij 1714, ni bilo omembe o razbitini na otokih Scilly iz leta 1707. Prav tako ni bil omenjen v drugi izdaji, objavljeni naslednje leto. Torej se zdi, da brodolom na otokih Scilly iz leta 1707 pravzaprav ni povzročil 'javnega odmeva' zaradi vprašanj navigacije ali dolžine in ni imel neposredne vzročne zveze z zakonom o dolžini iz leta 1714, čeprav je bil citiran v en zelo specifičen kontekst, kot del lobiranja med sprejemanjem zakona (vendar ne preden je bil predlagan). Če lahko nekdo opozori na kakršne koli dokaze, da je bila kakšna razprava o nesreči iz leta 1707, ki je zahtevala takšne izboljšave, bi bilo super slišati o tem.