Katastrofa na otokih Scilly iz leta 1707 – 1. del

Lokacija Kraljevi observatorij

22. oktober 2014



Konec oktobra potekajo obletnice številnih pomembnih pomorskih dogodkov. Danes, 22. oktobra, je obletnica ene največjih tragedij britanske mornarice – brodoloma na otokih Scilly leta 1707, v katerem so bile izgubljene štiri ladje in več kot 1300 mož. Za zgodbo o zemljepisni dolžini in še posebej o minevanju Zakon o dolžini iz 1714 , je katastrofa na otokih Scilly v zadnjih 50 letih postala še posebej pomembna. Pravzaprav je katalog 4 koraki do zemljepisne dolžine , razstava v Narodni pomorski muzej leta 1962 izjavil, da je katastrofa »zburila javno mnenje; je bil naveden kot ilustracija nujne potrebe po sredstvu za iskanje zemljepisne dolžine na morju in je prispeval k sprejetju zakona iz leta 1714. Drugi avtorji so sledili temu v desetletjih od takrat, pogosto z bolj živahno prozo. Kar bom naredil v dveh objavah, je, da malo natančneje pogledam povezavo med katastrofo leta 1707 na otokih Scilly in zakonom o zemljepisni dolžini ter razmislim o dveh vprašanjih: V tej objavi – v kolikšni meri je pomanjkanje sredstvo za določanje zemljepisne dolžine prispeva k nesreči? In v drugem prispevku – kako pomembna je bila tragedija, ki je povzročila zakon iz leta 1714? Pa začnimo z brodolomom. Do leta 1707 Sir Cloudesley Shovell imel dolgo in slavno službeno kariero v Kraljevi mornarici. Bil je admiral flote in je poveljeval operacijam v Sredozemlju, zato je večkrat opravil jesensko potovanje nazaj v Anglijo. Pravzaprav je bil že maja 1673, star 23 let, del flote pod Sir John Narborough ki je skoraj prizadel žalost na otokih Scilly. Sir Cloudesley Shovell, Michael Dahl, približno 1702-5 (NMM BHC3025) V začetku istega leta so njegove ladje sodelovale pri neuspešnem poskusu zavzetja Toulona in 29. septembra se je Shovell odločil, da se odpravi domov na svojem vodilnem ladji, združenje , ki ga spremlja še 20 drugih vojaških plovil. To bi morala biti rutinska plovba v znanih vodah, čeprav so na poti proti severu zadeli burje. Nekaj ​​več kot tri tedne pozneje je Shovell ukazal svojim ladjam, naj se dvignejo in preverijo njihov položaj z merjenjem globine in vzorčenjem morskega dna. Zaradi tega so verjeli, da se varno odpravljajo v Rokavski preliv in da lahko tečejo proti vzhodu pred ugodnim vetrom. Okoli osmih zvečer 22. oktobra pa so posadke na več ladjah opazile skale in sij Sveta Agneza svetilnik. Hitro so se približevali nevarnim skalam in grebenom, ki so obkrožali otoke Scilly. Ladje so izstrelile svoje puške kot opozorilo, toda združenje udaril v Zunanja skala Gilstone in kmalu potonila. The Romney in Firebrand potonila na istih skalah, medtem ko je Eagle se spustil s Tearing Ledge. 'Sir Cloudisly Shovel v Združenju z orlom, Rumneyjem in Firebrand, izgubljenim na skalah Scillyja, 22. oktober 1707' (NMM PAH0710) Od ladijskih posadk je le George Lawrence, intendant Romney , in 23 moških iz Firebrand preživela. Shovell je bil najbolj znana – in najbolj javno objokovana – od žrtev, vendar je bilo število smrtnih žrtev več kot 1300 ogromno. Katastrofa na otokih Scilly je bila največja izguba mornarice v nebojnih razmerah. Torej, kaj je šlo narobe? Verjeten odgovor prihaja od W.E. May, ki je leta 1960 analiziral navigacijo in možne vzroke za izgubo teh štirih ladij na otokih Scilly, tako da je pogledal 44 preživelih ladijskih knjig s plovil, ki so pripeljala domov. Na splošno je zaključil, da:
  • čeprav je bilo vreme večino plovbe slabo, je opazovanja zemljepisne širine opravil vsaj en častnik 15 od 22 dni, in zdi se, da vreme ni bistveno prispevalo k razbitini
  • the Rennellov tok morda malo prispeval k umestitvi ladij iz pričakovanega položaja, vendar ne bi tekel dovolj močno, da bi bil glavni dejavnik
  • napaka kompasa, ki jo je takrat navedel William Jumper od Lenox , je lahko tudi prispeval, zlasti glede na pomanjkanje dodatka za variacija dal kateri koli uradnik, vendar ne more biti edini vzrok
May je izpostavil predvsem dve stvari, ki sta privedli do katastrofe:
  • slaba navigacijska praksa s strani častnikov. Na primer, čeprav je mogoče širino meriti neposredno, je še vedno obstajala povprečna širina 25½ milj na opazovanih zemljepisnih širinah; razmik za zemljepisne širine iz mrtvega računanja je v povprečju znašal 73 milj
  • nedosledni in napačni podatki, vključno s slabimi grafikoni, in dejstvo, da geografski podatki, kot je dolžina krajev, kot je npr. Cape Spartel (od katerih je veliko častnikov zavzelo svoje stališče) niso bili dogovorjeni, kar se bistveno razlikuje glede na to, kateri navigacijski priročnik se uporablja
Je bila torej dolžina vzrok? Analize, kot je Mayeva, kažejo, da je šlo za navigacijsko negotovost na splošno, vključno s slabimi osnovnimi podatki, ki so ležali za razbitino, in ne le za nezmožnost določitve zemljepisne dolžine sam po sebi . Tudi leta 1707 nihče ni izpostavil določanja dolžine kot dokončnega vzroka. Boljše tehnike določanja položaja, vključno z metodami iskanja zemljepisne dolžine, bi lahko pomagale le, če bi bile združene z boljšo opazovalno prakso ladijskih častnikov ter natančnejšimi kartami in geografskimi podatki. V drugi objavi bom razpravljal o tem, kaj trenutno verjamemo o vlogi nesreče na otokih Scilly leta 1707 glede na zakon o zemljepisni dolžini iz leta 1714. Če pa boste jutri v Greenwichu, bom o tem govoril kot del cikla pomorskih predavanj, posvečenega vprašanjem dolžine. Še nekaj branja: W.E. May, 'Zadnje potovanje Sir Clowdisley Shovel', Navigacijski časopis , XIII (1960), str. 324-332 Peter McBride in Richard Larn, Zaklad admirala Shovella (1999)